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法德联合研发6代机 号称可遥控无人机作战

2019年7月4日 - 外国军情
法德联合研发6代机 号称可遥控无人机作战

  据路透社报道,法国和英国决定将联合无人机项目推迟12~18个月,以评估各种可选方案。此前他们计划共同开发一种中空远程联合无人机,可以进行空中打击。

据美国《防务新闻》网站6月16日报道称,由法国、德国联合研发的“未来空中作战系统”新一代战机模型,在6月17日开幕的第53届巴黎航展上首次亮相。按照法德两国设想,FCAS符合“第6代战机”标准,即可通过机载先进网络控制多种传感器、无人机和武器。那么,法德联研的这种FCAS6代机究竟有何特点?与此前公开的英国“暴风”6代机以及美国6代机相比,又有哪些异同点?本文将结合现有公开资料为您简析。

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资料图:英国正在研发一架被称为“雷神”(Taranis)的无人战斗机模型

  法国国防部长龙格杰拉德6月21日在巴黎航展上表示,短期无法生产武装无人机,意味着法国可能会尝试从美国购买General
Atomics 公司生产的“捕食者”无人机或“收割者”无人机。

法德6代机气动外形多次变更 或优于英国“暴风”

  据“国际战略研究所”网站刊文,对欧洲能在何种程度上维持主要战机制造商的地位提出质疑;并通过分析欧洲国家当前和未来一段时间军事航空工业的发展情况,论证了文章的观点:无人机是欧洲航空工业的“救星”。

  这两个欧洲国家2010年11月签署了重大合作协议,并鼓励国内顶级承包商如英国的BAE系统公司和法国达索航空公司,开展无人机的研发工作。

据美国《防务新闻》网站6月16日发表的题为《欧洲在巴黎航展上展示第6代战机而美国对其计划讳莫如深》的报道称,2019年2月,法德两国与法国老牌航空巨头达索公司、“空中客车”德国分部签订了7400万美元合同,用于研究该型战机的潜在概念设计,后者预计将于2024年左右投入使用。

  在目前欧洲各国国防支出减少的情况下,参加今年巴黎航展(6月20-26日)的主要军事航空承包商为了维持在军事航空领域的关键技术,都将目光转向了无人机的研制。由于欧洲当前各型战机的生产合同可能在未来10-15年内结束,英法两国正在设计下一代战机。但欧洲各国没有新的有人驾驶战机的研发计划,新型无人机的设计就显得特别重要。欧洲需要维持已经拥有的军事航空工业基础和关键工程技术,这不仅是为了确保未来优势,也是为了维护和升级现役战机的需要。

  (工业和信息化部电子科学技术情报研究所 陈皓)

尽管从外形来看,法德联研FCAS(法语缩写为SCAF)6代机颇为光鲜,但其目前的象征意义似乎远大于实际意义,这点从前者的气动外形在短短1年内多次变更也能体现出来。FCAS最初亮相是在2018年10月举行的“欧洲海军装备展”上,当时法国达索公司展出了一架名为“下一代战斗机”的1比10模型,达索方面宣称新战机不仅可以从航母上起飞,还能遥控“神经元”无人战机协同作战。

  按照两国签署的《国防安全合作条约》,英法两国正在共同研发中空长航时无人机。合作研发无人侦查机是拓展在无人战斗机合作方面迈出的具有重要意义的一步。英国正在研发一架被称为“雷神”(Taranis)的无人战斗机技术验证机;同时,法国也在主导多国合作的“神经元”(Neuron)欧洲无人机项目,该无人机最早在2005年的巴黎航展上露面。

这架NGF模型整体气动布局仍是达索公司擅长的三角翼,革新之处则是采用了“无尾”设计,即取消传统的水平尾翼、垂直尾翼,战机的俯仰平衡和操纵主要靠主翼后缘的升降副翼以及具备推力矢量功能的发动机完成,优势是可减轻结构重量,大幅提升雷达隐身性能(尤其是消除了垂尾这一主要的雷达反射信号源,但这一布局对战机的飞控系统要求较高)。需要说明的是,这一气动外形比最新公布的FCAS先进得多,与此前美国波音和诺-格公司提出的6代机布局较为接近。

  维持作战主权

但到了本届巴黎航展正式展出FCAS模型时,法德设计团队却在“前卫”和“保守”两个选项中又选择了后者——虽然保留了三角翼布局,但又增加了两个类似美国YF-23隐身战机的大外倾V形垂尾(外倾角度大于英国的“暴风”6代机)。相比初期的NGF模型,这次FCAS模型在进气道设计方面变化较大,采用了时下流行的DSI(“无附面层隔道超音速进气道”)进气道,其采用一个固定的鼓包来模拟常规进气道中的一、二级可调斜板,可达到对气流压缩、简化结构之目的,优势是可大幅减阻、减轻机体重量以及增强隐身性能,目前美国F-35、中国歼-20、“枭龙”和歼-10B战机均采用DSI进气道。总的来看,FCAS气动外形与英国“暴风”6代机较为类似,虽更为先进一些,但与美国6代机方案相比仍属“保守”。

  目前,欧洲主要军事空中平台制造商们正处于艰难的时刻,这可能决定它们是否能在未来二十年内维持空中作战平台设计与生产主要制造商的地位。

强调“有人机+无人机”协同 曾模拟无人机打航母

  未来10-20年内,由英国、德国、意大利和西班牙共同生产的“台风”战机、法国“阵风”战机和瑞典“鹰狮”战机的生产工作可能终止。例如,如果得不到更多的订单,“台风”战机可能到2015年就停止生产。“阵风”的生产可能持续到本世纪二十年代中期,但年产量仅为个位数,这意味这高昂的单架战机成本。目前,欧洲还没有成熟的研发和生产项目可以替代现在的战机生产,无论是有人驾驶飞机还是在无人机;这引发了作战和工业上的一些基本问题。

相比气动外形,法德FCAS在作战概念方面的亮点要更多一些。早在巴黎航展开幕前,法国国防采办局发布的相关宣传视频中,就强调了“有人机+无人战机”协同作战概念。视频中可见FCAS与从A400M运输机上施放的无人机群组成联合编队,反制敌军战机群及防空阵地的模拟场景。尽管类似作战概念,美国空军早在2018年3月放出的“2030年空军作战设想”宣传片中就已提出(美军方案是由一架F-35战机同时指挥6架无人机联合作战),但法国在“有人机+无人战机”作战概念方面,已经摸索并积累下一定的技术经验。

  支持全规模研发项目的政治努力未能获得成功,这将直接影响应该战机生产能力的规模;同时,独立维护和升级在役战机的能力也受到了威胁。这都损害了政府设定的保持作战主权的目标。

2015年,法国空军在“神经元”无人隐身战机原型机上进行了多次与现役“阵风”战斗机的协同编队试验,包括双机(以无人机“自主模式”)编队、甚至4机编队飞行。其中4机编队试验是由“神经元”无人机与一架“阵风”战机、一架“幻影”2000战机及一架“隼”-20公务机共同完成。

  展望下一代战机

2016年7月,法国海军“戴高乐”号核动力航母战斗群还与“神经元”无人机进行了“无人机突防攻击航母”模拟测试,目的在于检验“神经元”的海上隐身能力以及法军航母对隐身无人机的探测能力。法军并未对外公布测试结果,但显然其在这一过程中已积累了丰富数据。出于保密,法军也未公开有人战机遥控“神经元”无人机的具体细节,但法媒对此有个生动比喻,称阵风战机遥控“神经元”无人机编队飞行的过程,与在《红色警戒》等即时战略游戏中指挥坦克等AI作战单位的感觉十分类似。

  过去的二十年里,英国、法国和德国都在考虑下一代战机的需求。目前,许多细节仍然处于保密中,但一些上世纪九十年代的项目检验了皇家空军“狂风”战机的替代选择机型。上世纪九十年代初,英国建立了空中参谋部425(Air
Staff Target
425),以满足英国对远程打击平台的需求,该平台具有低可见性;所谓的“未来攻击机”预计2013年进入服役。英国航空航天公司(英国BAE系统公司的前身)对飞机框架设计的可行性进行了研究,同时还与法国达索公司一同开展了
“下一代战斗机”项目研发。

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